แผนผังสวรรค์จากจีน

แผนผังสวรรค์จากจีน

หอสมุดแห่งชาติอังกฤษ ลอนดอนจนถึง 18 สิงหาคม 2552

ตามเส้นทางการค้าโบราณของเส้นทางสายไหมที่เชื่อมระหว่างจีนกับตะวันตก ถ้ำ Mogao รังผึ้งบนเนินเขา Mingsha ประมาณ 25 กิโลเมตรทางตะวันออกเฉียงใต้ของ Dunhuang เมืองร้างในมณฑลกานซู่ ถ้ำเหล่านี้ถูกขุดขึ้นมาระหว่างศตวรรษที่สี่และสิบสี่ ถ้ำเป็นศาลเจ้าและวัดในศาสนาพุทธซึ่งนักเดินทางต่างสวดมนต์ขอให้การเดินทางของพวกเขาประสบผลสำเร็จ

ดาวสามดวงที่ประกอบเป็น ‘เข็มขัด’ ที่คุ้นเคยของดาวนายพรานนั้นสามารถจดจำได้ในแผงนี้จากแผนภูมิดาวสมัยศตวรรษที่ 7 ที่ค้นพบใกล้กับตุนหวง ประเทศจีน เครดิต: BRITISH LIBRARY, OR.8210/S.3326

ในปี 1900 นักบวชลัทธิเต๋า Wang Yuanlu ได้ขับเคลื่อนถ้ำ Mogao ให้กลายเป็นอัญมณีมงกุฎทางโบราณคดี เมื่อเขาบังเอิญไปเจอห้องสมุดที่ซ่อนอยู่ในถ้ำที่ 17 ซึ่งบรรจุต้นฉบับมากกว่า 40,000 ตัวในหัวข้อต่างๆ มากมาย ตั้งแต่ศาสนา ประวัติศาสตร์ ศิลปะ และ วรรณคดีกับคณิตศาสตร์ การแพทย์ และเศรษฐศาสตร์ เอกสารถูกปิดผนึกในถ้ำโดยพระสงฆ์ในศตวรรษที่สิบเอ็ด

ท่ามกลางต้นฉบับเป็นแผนภูมิดาวที่สวยงาม แสดงให้เห็นท้องฟ้าทั้งดวงที่มองเห็นได้จากประเทศจีน โดยวาดด้วยมือด้วยหมึกสีแดงและสีดำบนม้วนกระดาษยาวสี่เมตรละเอียด ในปี 1907 นักโบราณคดี Marc Aurel Stein ได้นำแผนภูมิและต้นฉบับถ้ำอื่น ๆ อีกกว่า 7,000 ฉบับไปที่พิพิธภัณฑ์บริติชในลอนดอน

Susan Whitfield ผู้อำนวยการโครงการ International Dunhuang ของหอสมุดแห่งชาติอังกฤษ อธิบายว่า ซึ่งมีอายุระหว่าง 649 ถึง 684 โฆษณา ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อให้ข้อมูลและรูปภาพเกี่ยวกับสิ่งประดิษฐ์ที่มีอยู่บนอินเทอร์เน็ต Atlas จัดแสดงอยู่ที่ British Library ในลอนดอนช่วงฤดูร้อนนี้ เพื่อเฉลิมฉลองปีดาราศาสตร์สากล

Atlas แบ่งออกเป็นสองส่วน หนึ่งแสดง 26 

ภาพวาดของเมฆที่มีรูปร่างแตกต่างกันพร้อมกับข้อความเกี่ยวกับการทำนายเมฆ อีกส่วนแสดงแผนที่ดาว 12 แผนที่ โดยแต่ละภาพแบ่งท้องฟ้าออกเป็น 30° ในทิศตะวันออก-ตะวันตก บวกกับแผนที่ท้องฟ้ารอบโลก ตำแหน่งของดาวนั้นวาดขึ้นตามที่สังเกตได้จากละติจูด 34° นิวตัน ซึ่งอาจมาจากหอดูดาวอิมพีเรียลในฉางอาน (ปัจจุบันคือซีอาน) หรือสถานที่อื่นในลั่วหยาง

แผนที่แสดงดาว 1,339 ดวงที่จัดเรียงเป็น 257 กลุ่มหรือดาวเคราะห์น้อย ซึ่งสองดวงมีลักษณะคล้ายกลุ่มดาวของกลุ่มดาวกระบวยใหญ่และกลุ่มดาวนายพราน ประกอบด้วยดาวจางๆ ที่มองเห็นได้ยากด้วยตาเปล่า และดาวฤกษ์อีกหลายดวงในซีกโลกใต้ รูปแบบของจุดแยกความแตกต่างของประเพณีทางดาราศาสตร์ทั้งสามแห่งที่จัดตั้งขึ้นในช่วงสงครามระหว่างรัฐ (476–221 ปีก่อนคริสตกาล ) ซึ่งแต่ละแห่งใช้ชื่อและคำอธิบายทางเลือกสำหรับกลุ่มดาว

นักดาราศาสตร์ Jean-Marc Bonnet-Bidaud แห่ง CEA ซึ่งเป็นคณะกรรมาธิการพลังงานปรมาณูของฝรั่งเศส กล่าวว่า ตำแหน่งของดาวที่สว่างที่สุดนั้นแม่นยำอย่างน่าประหลาดใจภายในไม่กี่องศา ซึ่งได้ศึกษาแผนที่ร่วมกับ Whitfield และ Françoise Praderie of the Paris Observatory (J) .-M. Bonnet-Bidaud, F. Praderie และ S. Whitfield J. Astron ประวัติ มรดก 12 , 39–59; 2009) ดาวที่อยู่ใกล้ขอบฟ้าท้องฟ้าถูกวาดโดยใช้การฉายภาพทรงกระบอก ซึ่งเส้นเมอริเดียนจะถูกจับคู่กับเส้นแนวตั้งที่มีระยะห่างเท่ากัน และวงกลมละติจูดจะถูกจับคู่กับเส้นแนวนอน บริเวณ circumpolar ใช้การฉายภาพแบบแอซิมัททัลโดยรักษาทิศทางของดวงดาวจากจุดศูนย์กลาง วิธีการเหล่านี้ยังคงใช้ในการทำแผนที่ทางภูมิศาสตร์ในปัจจุบัน

นักดาราศาสตร์จีนโบราณแบ่งวงกลมท้องฟ้าออกเป็น 12 ส่วนตามวงโคจรของดาวพฤหัสบดี หรือที่รู้จักในชื่อดาวปีของจีน ซึ่งจะโคจรรอบดวงอาทิตย์ทุกๆ 12 ปี วัฏจักรดาวพฤหัสบดียังเป็นพื้นฐานสำหรับ 12 เดือนของปีที่ทำขึ้นในปฏิทินจีน ในแผนภูมิตุนหวง ข้อความที่มาพร้อมกับแผนที่ดาวแต่ละดวงจะระบุชื่อภูมิภาคของท้องฟ้า การทำนายทางโหราศาสตร์ที่เกี่ยวข้อง และสถานะของจักรวรรดิจีนที่คิดว่าจะได้รับอิทธิพลจากการแบ่งส่วนนั้น

แผนภูมิอาจถูกทำซ้ำจากแผนที่ก่อนหน้าโดยการติดตามบนกระดาษละเอียด ไม่มีตารางพิกัด และใช้ถ้อยคำร่วมกับข้อความทางดาราศาสตร์แบบดั้งเดิมอื่นYue Lingหรือกฎหมายรายเดือนซึ่งมีอายุประมาณ 300 ปีก่อนคริสตกาล ทว่ายังคงเป็นแผนที่ที่มีรายละเอียดเก่าแก่ที่สุดที่ยังหลงเหลืออยู่ของท้องฟ้าทางตอนเหนือทั้งหมด ซึ่งเกิดขึ้นก่อนเวลาอื่นๆ หลายศตวรรษ แผนที่ดาวเก่าอธิบายเพียงส่วนหนึ่งของท้องฟ้า The Book of Fixed Starsงานภาษาอาหรับที่เขียนโดยนักดาราศาสตร์ชาวเปอร์เซีย Abd al-Rahman al-Sufi ( โฆษณา 903–986 ) แสดงกลุ่มดาวแต่ละกลุ่มแต่ไม่ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับตำแหน่งที่สัมพันธ์กัน แผนภูมิดาวที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักในยุโรปคือต้นฉบับเวียนนา ลงวันที่ 1440 โฆษณามันแสดงให้เห็นดาวฤกษ์จำนวนจำกัดในกลุ่มดาวทางเหนือ ซึ่งวางแผนในการฉายแนวราบจากขั้วสุริยุปราคา

อาจใช้แผนภูมิเพื่อพิจารณาสวรรค์เพื่อทำนายเหตุการณ์บนโลก ดาราศาสตร์เป็นศาสตร์แห่งจักรวรรดิในจีนโบราณ และนักดาราศาสตร์และนักโหราศาสตร์ในราชสำนักได้สร้างแผนภูมิดาวตั้งแต่ศตวรรษที่ 5 เป็นอย่างน้อย จักรพรรดิจีนค้นหาเบาะแสจากสวรรค์สำหรับการตัดสินใจทางการเมืองและการสงคราม และความสำคัญของการทำนายดวงชะตานำไปสู่ความแม่นยำในช่วงต้นของแคตตาล็อกดารา

แต่ทำไมแผนภูมิจึงถูกเก็บไว้ในถ้ำ Mogao มากกว่าในจดหมายเหตุของจักรวรรดิ? “มันยังคงเป็นปริศนา” วิทฟิลด์กล่าว เอกสารทางการเมืองและเป็นความลับ อาจมีจุดประสงค์ทางทหารมากกว่าที่จะเป็นแนวทางสำหรับนักเดินทาง เมื่อนักบวชลัทธิเต๋าค้นพบห้องสมุดที่ซ่อนอยู่ เขาแทบจะไม่สามารถเดาได้ว่าเขากำลังเปิดประตูสู่โลกแห่งความโบราณอันน่าทึ่งเช่นนี้